A l’occasion de la réédition du livre « Red Box » aux Éditions Cornélius, la galerie Arts Factory programme du 13 mars au 20 avril 2019 une exposition exceptionnelle consacrée au maître de l’Ero-Guro. Autour d’un ensemble rare de sérigraphies et dessins originaux, elle dévoile pour la première fois en Europe l’intégralité de la série « Akai Hako » composée de 50 tirages letterpress sur papier japon. Signées et numérotées à seulement 30 exemplaires, ces estampes emblématiques de l’oeuvre de Toshio Saeki furent imprimées en 1972 pour accompagner la sortie de l’édition originale du livre « Red Box ».

Artiste faisant l’objet d’un véritable culte, Toshio Saeki est l’inventeur d’un style unique, dans un domaine qu’il a totalement transformé, l’Ero-Guro (littéralement : scènes érotico-grotesques). Ce genre, dont on attribue la paternité à l’écrivain Edogawa Ranpo, remonte aux origines du dessin japonais classique, il a inspiré une riche iconographie à travers les siècles. Mais Saeki, en déclinant les motifs traditionnels, les confronte aux angoisses propres à sa génération, témoin des espoirs et désillusions des années 1970. La société humaine, sa violence et ses tares sont le théâtre de scènes dont la cruauté provoque l’effroi ou le rire, poussant dans ses retranchements la mécanique du fantasme. Le sado-masochisme ne recouvre ici aucune réalité, il puise dans l’onirisme une forme de poésie macabre. Stimulé par la censure qui sévit au Japon – il est prohibé de montrer les sexes – Toshio Saeki fait de l’interdit une contrainte artistique en déportant vers l’absurde et le surréalisme, le plus vieux sujet du monde. Son graphisme épuré rappelle à beaucoup d’européens une certaine forme de « ligne claire », qui semble étrange tant pour le lecteur japonais que pour le lecteur occidental, chacun trouvant dans ce trait à la simplicité parfaite une forme d’exotisme inédit.
Auteur d’un imaginaire fantasque, Toshio Saeki aura dédié sa vie à retranscrire au plus près « ce qui se déroule dans sa tête dès qu’il ferme les yeux ».

Galerie Arts Factory – 27 rue de charonne 75011 Paris.
Métro : Ledru-Rollin & Bastille – Du lundi au samedi de 12h30 à 19h30.
Évènement Facebook : ICI

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